Entradas

EUGENIO TOUSSAINT A 8 AÑOS DE SU MUERTE

Imagen
Eugenio Toussant
Este 8 de febrero se cumplen 8 años de la muerte de Eugenio Toussaint, pianista, compositor y arreglista mexicano que además fue parte de una familia de músicos que incluye a sus hermanos Enrique, Fernando y Cecilia.
No fuimos amigos aunque nos vimos dos o tres veces. Creo que supe por primera vez de él por su trabajo como arreglista en el disco Crece la Audiencia del grupo Las Nopalera (que dirigían Arturo Cipriano y Gerardo Bátiz en los 80).  También por esos años conocí a su grupo Sacbé, una de las mejores propuestas del jazz mexicano de aquellos días y que, aún con la notable influencia de Weather Report y Chick Corea, intentaba dar su propia versión mexicana del jazz.  Sacbé grabó varios discos y existe una recopilación de todos ellos, realizada hace algunos años.
Conocí a Eugenio en un festival del canal 13 de la televisión donde hizo arreglos para un primo suyo -Nando Estevané- que participaba.  También escribió un arreglo para Alicia Ayala, a quien conoció como…

ALFREDO ZITARROSA

Imagen
Este 17 de enero, se cumplen 30 años de la muy prematura muerte de Alfredo Zitarrosa, uno de los mayores cantores y compositores uruguayos, cultivador de géneros como la zamba, la vidalita, el candombe, el gato, la milonga y el tango.  Quizás hoy su nombre no le suene mucho a las generaciones jóvenes -recordemos que murió en el lejano 1989 del siglo pasado-, pero su importancia durante los setenta y ochenta fue fundamental en la canción latinoamericana. Sus convicciones sociales y políticas lo obligaron a exiliarse de Uruguay por lo que se convirtió en una especie de símbolo de la lucha contra las dictaduras. Vivió en México, a donde también llegaron otros artistas que no eran bien vistos por los militares uruguayos, argentinos y chilenos: la Camerata Punta del Este -quienes fundaron en el DF el Camerata Café Concert, bar musical novedoso para su tiempo- y la compañía teatral El Galpón que llegó a presentarse varias veces en el extinto foro cultural La Puerta, en esta Guadalajara…

MEMORIAS PORTUGUESAS

Imagen
MEMORIAS PORTUGUESAS
Chico Buarque
George Moustaki
Hace muchos años escuché una hermosísima canción, Fado Tropical, compuesta por quien es a mi modo de ver -y, habiendo tantos y tan notables autores en ese país, es probable que me arrepienta de tan contundente aseveración- el mayor compositor de Brasil, Chico Buarque. Pero la versión que escuché entonces, la cantaba en francés el enorme músico nacido en Alejandría, George Moustaki. Conocí mucho después la versión original de Chico, escrita para una especie de comedia musical con pretensiones históricas que hizo junto al cineasta Ruy Guerra, y que se llamó Calabar o Elogio de la Traición. El tal Calabar es, según la historia oficial brasileña, el gran traidor de la patria que se alió en el siglo XVII a los colonizadores portugueses, pero Chico y Ruy plantearon una especie de reivindicación del personaje que provocó la censura del gobierno militar de Brasil a principios de los setenta. La canción incluía algunas partes habladas, como…

EL PIT II Affaire

Imagen
EL PIT II Affaire
Arnaldo Orfila Reynal Paco Ignacio Taibo II
El Fondo de Cultura Económica está en el centro de algunas discusiones en México. El anuncio de que Paco Ignacio Taibo II sería su nuevo director ha provocado reacciones diversas. Una de ellas se desprende de un artículo de la Ley Federal de las Entidades Paraestatales, bajo la cual se rige el FCE, que establece que los directores de dichas empresas deben ser ciudadanos mexicanos por nacimiento. Paco, como se sabe, nació en Gijón, España y eso lo inhabilitaría para dirigir la institución. Vale la pena hacer un poco de historia y dar contexto al asunto.
En 1993 la Universidad de Guadalajara publicó un libro de homenaje a don Arnaldo Orfila Reynal, editor nacido en Argentina y quien fue el segundo director del FCE a partir de 1948 (el primero había sido el fundador de la editorial Daniel Cosío Villegas). Tengo esa edición-homenaje en mi biblioteca y al revisarla me encontré un texto de Carlos Monsiváis. Uno de los apartad…

JOSÉ PULIDO Y LA CHESTER BLUES BAND

Imagen
Chepe, y su Casa del Boogie JOSÉ PULIDO (1946-2018) ¿Te imaginas un grupo de chavos de Analco, en la tierra del mariachi y queriendo tocar blues?
José Pulido, Chepe
La camisa negra de manga corta tiene grandes lunares blancos. Una boina negra le cubre la cabeza pero deja escapar por detrás el cabello rizado y rubio. Porta anteojos con grandes aros de metal. Las patillas canosas evidencian la edad de José Pulido, a quien todo mundo conoce como Chepe, el guitarrista de la Chester Blues Band, o Los Chester como se les dice desde los lejanos años sesenta. Está sentado, ese 27 de mayo de 2016, en una mesa del lugar que fue su cubil durante algunos años, el Boogie House, bar administrado por él mismo y su hermano Mario -bajista de los Chester- en cuyos muros había fotos de músicos, sobre todo guitarristas: Stevie Ray Vauhgan, Hendrix, Clapton. Ahí tocaba con su banda los viernes y sábados.
“Mi hermano y yo teníamos unos tíos que nos dejaron la casa en donde vivimos ahora y una cantidad de d…

GABO Y EMMANUEL

Imagen
GABO Y EMMANUEL
 Emmanuel durante su despedida de Señales de Humo Emmanuel Carballo y Alfredo Sánchez, 2007
Durante más de cinco años, desde mediados del 2002, conversé telefónicamente cada jueves con Emmanuel Carballo (Guadalajara 1929 – Ciudad de México 2014), el feroz crítico literario, ensayista, editor y brillante entrevistador quien se autocalificaba como “francotirador”. Las breves charlas se desarrollaban como parte del programa radiofónico Señales de Humo, en Radio Universidad de Guadalajara, y en ellas Emmanuel hablaba de alguna noticia cultural del momento o de algún otro tema que se le ocurría en la ocasión. Confieso que más de una vez me hizo temblar con sus atrevimientos y sus dardos envenenados dirigidos a veces a funcionarios de la cultura y en ocasiones a escritores a quienes no les tenía mayor respeto. Durante ese tiempo también tuve ocasión de platicar fuera del aire varias veces con él y descubrir al gran conversador que fue: ingenioso, ocurrente, irónico, culto.…

PIANOS DE LA CIUDAD

Imagen
PIANOS DE LA CIUDAD
Cuando uno hace sonar un piano en el interior de una casa hay una emoción inexplicable, un sonido único, una resonancia magnífica. Tengo uno con una historia que supongo similar a la de otros: mis abuelos se lo compraron a mi padre hará cosa de setenta y cinco años, un modesto pero hermoso piano vertical negro de marca alemana (Rozenkranz). En realidad mi padre nunca estudió. Solamente se sentaba y de oído tocaba lo que podía. Cuando mi padre se casó, el piano se quedó ahí como adorno de la sala. En mi adolescencia insistí en que lo quería y mi abuela, a regañadientes, me lo cedió. Vino desde la ciudad de México hasta Guadalajara en una mudanza. En ese piano estudié yo y luego mi hermano. Cuando me casé cargué con él y mi hija tomó algunas lecciones también. Pero por razones diversas el piano se fue quedando abandonado durante años, el deterioro por el clima y el desuso se hicieron evidentes hasta hace poco tiempo cuando decidí darle nueva vida. Ya un experto…